Backgammonin historiaan mahtuu monenlaisia vaihteita ja pelin synty onkin suurilta osin arvioiden, olettamusten ja uskomusten peitossa. Pelin syntyvaiheisiin liittyy lukuisia teorioita, mutta tutkijat ovat yksimielisiä siitä, että backgammon lukeutuu maailman vanhimpiin, edelleen tunnettuihin lautapeleihin.

Erään pitkään valloilla olleen teorian mukaan backgammonia pelattiin mitä ilmeisemmin ensimmäisiä kertoja nykyisen Iranin alueella sijaitsevassa Mesopotamiassa noin 5 000 vuotta sitten.

Uudempien tutkimusten, ja etenkin nykyisessä Iranissa, Shahr-e Sukhten kaupungissa suoritettujen arkeologisten kaivausten perusteella voidaan olettaa, että varsinainen backgammon kehittyi kuitenkin vasta huomattavasti myöhemmin, noin 100-200-lukujen tietämillä.

Edellä mainittujen lisäksi on myös koulukuntia, joiden mukaan backgammonin juuret ovat muinaisessa Egyptissä. Tämä perustuu eräisiin kolmannen dynastian aikaisen haudan seinämästä löydettyihin piirustuksiin, sekä esimerkiksi Tutankhamonin haudasta löytyneisiin Senet-peleihin. Kolmannen dynastian valtakausi sijoittuu noin vuoteen 2650 ennen ajanlaskumme alkua, joten ajallisesti teoria on melko yhteneväinen ensimmäisenä mainitun linjauksen kanssa.

Peli ei ollut kuitenkaan suosittu ainoastaan Lähi-idän alueella, sillä historiallisten lähteiden mukaan vastaavanlainen peli tunnettiin myös antiikin Roomassa, jossa sitä kutsuttiin nimellä ”ludus”.

Jo ennen 800-lukua Aasiassa pelattiin varsin samankaltaista, kahdella nopalla pelattavaa peliä, joka tunnettiin nimellä “nard”. Japanissa peliä kutsuttiin nimellä ”sugoroku” ja Kiinassa puolestaan nimellä ”T´shu-Pu.

Ristiretkien aikaan backgammon levisi laajalti Eurooppaan, jolloin sotilaat oppivat pelaamaan sitä. Keskiajalla samankaltainen peli levisi ainakin Italiaan, Espanjaan Kreikkaan, Ranskaan, Saksaan sekä Turkkiin. Laajasta suosiosta huolimatta muuan Edmon Hoyle kirjasi pelin vielä tänäkin päivänä tunnetut säännöt ylös vasta vuonna 1743.

Keskiajalla tuolloin jo ympäri Eurooppaa levinnyt backgammon joutui pannaan useissa eri maissa. Ranskaa vuosina 1461-1483 hallinnut kuningas Luis XI närkästyi backgammonin suosiosta siinä määrin, että hän kielsi pelin tyystin. Peli kiellettiin lisäksi muun muassa Englannissa, vaikka backgammoniin ihastuneita löytyi itse kuninkaallistenkin joukosta. Kertoman mukaan peli kuului muun muassa 1500-luvulla hallinneen, Englannissa pelin kieltäneen Henrik VIII:n vaimon kuningatar Katariina Aragonialaisen suosikeihin. 1700-luvulle tultaessa backgammon oli jo palannut takaisin kuvioihin, ja peli oli sangen suosittu muun muassa Ison-Britannian papiston keskuudessa.

Kaikeksi onneksi backgammon kaivettiin uudelleen täydellisesti esiin naftaliinista 1920-luvulla, jolloin siitä muodostui erittäin suosittu etenkin yläluokan keskuudessa. Tuolloin peliin lisättiin myös nykyisin olennaisena osana kuuluva tuplausnoppa. Varsinaisen suursuosion backgammon saavutti 1960-luvulla, jolloin perustettiin muun muassa maailman ensimmäinen backgammon-klubi, World Backgammon Club of Manhattan.

Sittemmin peli on levinnyt lähes jokaiseen maailmankolkkaan ja voidaankin sanoa, että sitä pelataan kaikilla aikavyöhykkeillä ympäri maailman. On kiehtovaa ajatella, että juuri tälläkin hetkellä, jossakin päin maailmaa on tuhansia ihmisiä, jotka kyyhöttävät äärimmilleen keskittyneinä laudan ympärillä.

Backgammonin nimi juontaa juurensa vielä nykyisinkin samassa muodossa tunnetuista varhaisenglannin sanoista ”back” ja ”game”.

Backgammon Suomessa

Kuten kaikki huvitukset yleensä, rantautui backgammon jossain vaiheessa myös pohjolan perukoille, syrjäiseen Suomeen. Joidenkin lähteiden mukaan peli saapui maahamme jo hansakauppiaiden mukana. Suomen kansallismuseon kokoelmissa on juuri backgammonin pelaamiseen tarkoitettu, 1700-luvun loppupuolella Ruotsissa valmistettu  pelipöytä , josta voi päätellä, että peli oli rantautunut myös Suomeen viimeistään 1800-luvun alussa.

Jotain backgammonin nykyisestä suosiosta Suomessa kertoo se, että sillä on ollut kotimaassamme oma yhdistyksensä jo vuodesta 1974 lähtien. Suomen Backgammon RY järjestää aktiivisesti erilaista toimintaa ympäri vuoden etenkin pääkaupunkiseudulla asuvien pelaajien iloksi. Helsingissä pelataan muun muassa joka kuukausi turnaus, joka houkuttelee pelipöydän ääreen innokkaita osallistujia. Vuonna 1975 pelattiin myös backgammonin ensimmäiset suomenmestaruuskisat, ja maan parhaimman tittelistä kisaillaan edelleenkin joka ikinen vuosi.

Sitä, kuinka paljon Suomessa on pelin aktiivisia harrastajia, on vaikea arvioida, sillä pelaajien luonnollisestikaan tarvitse rekisteröityä mihinkään, eikä pelilaudan ostamisesta kerätä myöskään tietoa kansalliseen tietokantaan.

Tiedetään, että nykyisin yhä useampi backgammon-harrastaja pelailee ainakin silloin tällöin myös netissä, mutta varmaa tietoa nettipelaajienkaan lukumäärästä ei ole. Pystyisimme toisin sanoen esittämään ainoastaan mahdollisesti suurestikin heittäviä arvioita pelaajamääristä, joten emme siihen ryhdy.

Backgammon sopii erinomaisesti lähes kaiken ikäisten ajanvietteeksi, sillä sen katsotaan soveltuvan jo noin 7-vuotiaasta ylöspäin. Peli onkin loistava tapa opetella keskittymistä, miettiä strategioita ja suunnitella seuraavaa siirtoa. Sanotaanpa myöskin, että backgammonin pelaajat ovat yleensä todella hyviä pokerissa.